Cassatella di Agira

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REGIONE: Sicilia
TIPOLOGIA DI PRODOTTO: Dolci

Decrizione

La "cassatella di Agira" è un dolce tipico siciliano, originario della provincia di Enna, ma ormai diffuso in gran parte della Sicilia Orientale.

Certificazioni

Il Ministero delle Politiche Agricole Alimentari e Forestali ha inserito la cassatelle di Agira nella lista dei Prodotti Agroalimentari Tradizionali della regione Sicilia (PAT).

Caratteristiche

Le cassatelle di Agira sono tipiche della pasticceria di Enna, si distinguono per:

  • una forma a mezzaluna;
  • sono preparate con pasta frolla;
  • sono di color giallo oro con una spolverata di zucchero a velo.

Per quanto riguarda il ripieno della cassatella di Agira, troviamo un impasto con diversi ingredienti:

  • mandorle;
  • cacao;
  • zucchero;
  • farina di ceci;
  • scorza di limone e cannella in polvere.

Origini

Documentare la storia della cassatella di Agira non è molto semplice perché esistono soltanto storie narrate oralmente.

La cassatella di Agira è un dolce di origini antichissime, si tratta di un tipico esempio della cucina "tradizionale agirina".

Nella versione più antica oggi scomparsa, identificata come "pasticciotto", il dolce possedeva una forma circolare ed era caratterizzata da un bottone posto al centro del disco superiore.

Nella millenaria storia di Agira, la cultura che senza dubbio ha influito maggiormente sulla nascita della cassatella di Agira è quella "spagnola".

Infatti, il miscuglio di ambienti economici ricchi e poveri, avrebbero fatto convergere nella tradizionale cassatella di ricotta preesistente elementi nobili come le mandorle e il cacao.

La farina di ceci, invece, con il ruolo di addensante naturale del ripieno, era molto economica negli ambienti rurali siciliani e per qusto ampiamente disponibile.

Si tratta di un'ipotesi suggestiva sulla quale pur non essendoci documenti storici di conforto, è del tutto compatibile con gli elementi della tradizione a disposizione.

Rimane comunque difficile individuare il momento di nascita della ricetta definitiva.

Ingredienti

Gli ingredienti utilizzati nella preparazione della cassatella di Agira sono molteplici, tutti però si possono reperire facilmente.

I prodotti necessari per la creazione della frolla sono:

  • 625 g di farina 00;
  • 1 uovo;
  • 225 g di strutto;
  • 100 g di acqua
  • 1 bustina di vanillina;
  • 185 g di zucchero semolato;
  • mezzo cucchiaino di cannella in polvere;
  • 1 scorza di mezzo limone gratuggiato;
  • zucchero q.b. 

Per quanto riguarda il ripieno della cassatella di Agira, sono necessari:

  • 300 g di mandorle tostate e macinate;
  • 250 g di zucchero;
  • 45 g di cacao amaro; 
  • 75 g di cacao dolce;
  • 50 g di farina di ceci;
  • 375 g di acqua;
  • 1 bustina di vanillina;
  • mezzo cucchiaino di cannella in polvere;
  • 1 scorza di mezzo limone gratuggiato.

Preparazione

Cominciamo con la preparazione delle cassatelle di Agira per 4 persone ( 12 dolcetti ), quindi:

Preparazione dell'impasto:

  • inserite in una planetaria la farina, lo strutto, lo zucchero, l'uovo e cominciate a miscelare gli ingredienti con l'ausilio di un robot da cucina;
  • fate amalgamare e aggiungere: acqua, vanillina, cannella in polvere e la buccia di limone e continuare a impastare col robot;
  • quando l'impasto avrà raggiunto una buona consistenza, copritelo con la pellicola formando un panetto e lasciatelo riposare in frigorifero per circa un paio di ore

A questo punto, potete occuparvi del ripieno, quindi:

  • inserite e mescolate, in una pentola capiente, le mandorle tritate, il cacao amaro e il cacao dolce, lo zucchero, la vanillina, il limone, la cannella;
  • aggiungete l'acqua e continuate a miscelare (per evitare il formarsi di grumi), nel mentre mettete la pentola sul fuoco basso e lasciare andare finchè il tutto non si addensa e comincia a bollire (10 minuti circa);
  • quando il tutto comincia a bollire aggiungiete l'ultimo ingrediente, ovvero la farina di ceci e continuate a girare finchè l'impasto non sarà completamente denso ( altri 8/10 minuti );
  • togliere dal fuoco e trasferite il composto in una ciotola di vetro o ceramica coperta con pellicola trasparente;
  • riponte in rigorifero e fare trascorrere il tempo necessario affinchè la farcitura si raffreddi. Di tanto in tanto, mescolate con un cucchiaio per evitare che la farcitura si attacchi.

Composizione delle cassatelle di Agira:

Cominciate a preriscaldare il forno a 175 gradi e nel frattempo:

  • riprendete la vostra frolla, stendetela con un mattarello su un piano di lavoro e con una formina create dei dischi del diametro di 10 cm;
  • una volta creati i dischi, con un cucchiaio, adagiate sulla superficie una dose di farcitura. Per questa operazione potete utilizzare degli stampi appositi che vi aiuteranno a dare alle cassatelle la tipica forma di mezza luna;
  • chiudete il disco avendo cura di sigillare per bene le estremità, così il ripieno non potrà uscire. 

Fase di cottura:

  • disponete le cassatelle su una teglia con della carta da forno e metterle a cuocere per 10/15 minuti a 175° ( saranno pronte per essere sfornate quando i bordi avranno un colore dorato;

Terminata la cottura, non resterà altro che spolverarle con abbondante zucchero a velo oppure con della polvere di cannella, ed una volta raffreddate saranno finalmente pronte per essere servite.

Curiosità

La "cultura spagnola", come abbiamo scritto sopra, sembra essere quella che ha influenzato la nascita della cassatella di Agira.

La perfetta convivenza di ricchi e popolani si è riflessa nel dolce con l'unione di:

  • ingredienti "nobili" (mandorle e cacao);
  • con altri "poveri" (farina di ceci);

Ovviamente, non esistendo riscontri scritti, si tratta semplicemente di "ipotesi", anche se molto plausibili con gli elementi storici disponibili.

Il momento preciso della nascita resta difficile da definire, ma nonostante questo, la cassatella di Agira, è diventata a tutti gli effetti un prodotto amato ed apprezzato in tutta la regione.

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